微软收购动视暴雪对游戏行业来说是一场灾难

微软刚刚宣布将以700亿美元收购动视暴雪(Activision Blizzard),我非常担心这对整个行业的影响。

我们已经看到微软在早期通过小型独立工作室进行大规模收购,并在去年完成了对Bethesda的大规模收购。我曾希望这将是Xbox最后一次购买这种天平,但我错了。

收购Bethesda(或者更准确地说,是ZeniMax Media)让人感觉自己越界了。Xbox已经拥有大约20家工作室,而增加一个完整的发行商似乎是一种孤注一搏的举动,目的是通过独家和有价值的IP来充实自己的游戏库。这让我非常怀疑微软是否真的想通过收购来获得这一代主机的成功,但最近的收购对所有人来说都是可怕的,不仅仅是Xbox。

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小心迪士尼

回顾Bethesda的收购,整个游戏领域已经出现了大量的困惑、愤怒和担忧。这在一定程度上是因为微软对独家游戏的态度不够明确,而且它的一些新工作室仍与PlayStation签订了独家游戏的发行合同。即使这一次的信息是明确的,关于微软刚刚夺取的所有新专营权,愤怒和担忧将不会被压制。事实上,这次的情况只会更糟。

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我们正朝着一个独立运营的发行商越来越少的世界前进。微软、腾讯和恩布拉克尔(游戏邦注:仅举几例)已经开始收购这些工作室,就像他们在囤积盒子里的最后几块披萨一样。索尼也进行了几笔收购,但规模远不及此次。

所有这些合并的问题,尤其是微软,在于它筑起了高墙。回想一下,迪士尼购买了几乎所有主流媒体的特许经营权。Disney+很快成为了访问这些内容的唯一渠道,其内容也开始变得与迪士尼的ip一样。现在,Xbox的情况可能也是如此。

对于一个鼓吹自己想让人们以何种方式、在何种地点玩游戏的公司来说,微软真的应该加个星号,说明“除非你是在PlayStation上玩游戏”,因为这才是这次收购的真正意义所在。在动视暴雪(Activision Blizzard)、贝塞斯达(Bethesda)及其自己的工作室之间,Xbox现在拥有所有专属于自己平台的西方最大ip,除了EA游戏。

索尼的竞争正变得越来越困难。从所有指标来看,它都比Xbox更成功,但如果它想减轻更多灾难,就需要拿出一些空白支票。结局似乎很可怕。索尼的回应是收购Capcom、世嘉和Square Enix等主要东方发行商。这将进一步分化和停滞市场。

Xbox可以通过收购其竞争对手的工作室和游戏来创造一个潜在的垄断地位,这实在是太恶心了。这是资本主义最糟糕的一面。

竞争孕育卓越

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微软(Microsoft)在Xbox One经历了艰难的生命周期后,终于在竞争中复苏。在上一代游戏中,索尼凭借第一方的游戏统治了微软,这迫使微软进行调整。现在,微软不必担心自己制作游戏与索尼竞争,因为它已经买下了所有最大的IP。Game Pass本身之所以这么划算,只是因为它必须如此。预计这项服务的价格很快就会上涨,因为它不再防守了。

即使在这款新的大型Xbox中,是否也会有其他射击游戏与《使命召唤》竞争的空间?为什么微软要分拆自己的销售额?如果微软开发出与之竞争的射击游戏,那么它现在就得冒着自食其力的风险。微软收购的工作室越多,我就越担心它会限制自己的创造力。

今天我们所看到的一些最大的授权游戏便是一家工作室与另一家工作室竞争的结果。《马里奥》和《索尼克》在一开始就相互攻击,《真人快打》和《街头霸王》继续相互攻击,《使命召唤》击败了《荣誉勋章》。这次收购让我担心,风险、创新和创造力将被归入一个更小的规模,而不会干扰那些已经建立起来的大型赚钱机构。

不好的预感

我真的很紧张,这标志着游戏行业的一个重大转折点变得更糟。 一段时间以来,Xbox 一直以酷、友好和职业玩家的形象出现,但这只是一种很好的营销方式。 这是一家公司,不是你的朋友。 它会尽其所能赚到最多的钱。

PlayStation是它最后一个真正的竞争对手,但它有时间限制。它需要加强自己的同类工作室的联合,或者采取任天堂的方法,在微软正在做的事情之外开辟自己的利基市场。

随着开发工作比以往花费更多时间和金钱,游戏的风险和兴奋感已经降低。将更多工作室聚集在一个屋檐下只会加剧这种停滞。我希望这是我们看到的微软的最后一次收购,但实际上我并不认为这是真的。除非它冒着真正垄断的风险,否则它将继续努力。这可能不会发生在未来几年内,但这笔交易的影响正在到来——我认为我们不会喜欢他们。

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