Microsoft Windows是什么?详细介绍

Microsoft Windows,有时译为微软视窗或视窗操作系统,是微软公司以图形用户界面为主推出的一系列专有商业软件操作系统。它于 1985 年问世,起初为运行于 MS-DOS 之下的桌面环境,其后续版本逐渐发展成为主要为个人电脑和服务器用户设计的操作系统,并最终获得了世界个人电脑操作系统的垄断地位。

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此操作系统可以在几种不同类型的平台上运行,如个人电脑(PC)、移动设备、服务器(Server)和嵌入式系统等等,其中在个人电脑的领域应用内最为普遍。在 2004 年国际数据信息公司一次有关未来发展趋势的会议上,副董事长 Avneesh Saxena 宣布 Windows 拥有终端操作系统大约 70%的市场份额。

微软于 1985 年 11 月 20 日推出了名为 Windows 的操作系统,作为 MS-DOS 的图形操作系统外壳,以响应对图形用户界面(GUI)的日益增长的兴趣。Microsoft Windows 以超过 90%的市场份额占领了全球个人计算机市场,超过了 1984 年推出的 MacOS。

苹果公司开始将 Windows 视作对产品进行 GUI 开发的创新的不公平侵犯。例如丽莎(Lisa)和麦金塔(Macintosh)(最终于 1993 年在法院和解下获得微软的支持)。

在 PC 上,Windows 仍然是最受欢迎的操作系统。然而,由于 Android 智能手机的销量大幅增长,微软在 2014 年承认其将整个操作系统市场的绝大部分输给了 Android。2014 年,出售的 Windows 设备数量不到出售的 Android 设备的 25%。但是,这种比较可能并不完全相关,因为这两个操作系统通常针对不同的平台。

尽管如此,用于 Windows 的服务器使用数量(与竞争对手相当)仍显示出三分之一的市场份额,与最终用户使用的相似。

截至 2021 年 10 月,用于个人电脑、平板电脑、智能手机和嵌入式设备的最新版本是 Windows 11,版本 21H2。用于服务器计算机的最新版本是 Windows Server 2022,版本 21H2。Windows 的特殊版本也可以在 Xbox One 视频游戏机上运行。

早期版本的 Windows 通常被看作仅仅是运行于 MS-DOS 系统中的一个图形用户界面,不是操作系统,主要因为它们在 MS-DOS 上运行并且把它用作文件系统服务。不过,即使最早的 Windows 也已经具有了许多典型的操作系统的功能,包括拥有自己的可执行文件格式以及提供自己的设备驱动程序(计时器、图形、打印机、鼠标、键盘以及声卡)。

与 MS-DOS 不同,通过协作式多任务,Windows 允许用户同时执行多个图形应用程序。Windows 还实现了一个设计精良的、基于存储器分段的软件虚拟内存方案,使其能够运行大于物理内存的应用程序。代码段和资源在内存不足的时候进行交换,并且当一个应用程序释放处理器控制时,特别是等待用户输入的时候,数据段会被移入内存。

Windows 之起源,可追溯到多年前施乐公司所进行的研发工作。1970 年,美国施乐公司成立了著名的研究机构帕罗奥多研究中心,主要从事局域网、激光打印机、图形用户界面和面向对象技术的研究。施乐于 1981 年宣布推出世界上第一个商用的图形用户界面系统“Star 8010”工作站。但技术并未得到大众的重视,也没有协助商业化的应用。

这时苹果电脑的创始人之一的史蒂夫·乔布斯在参观施乐公司的帕罗奥多研究中心后认识到图形用户界面的重要性以及广阔的市场前景,便开始着手进行自己的图形用户界面系统研发工作。之后在 1983 年研发出第一个图形用户界面系统 Lisa OS。

不久,苹果电脑又推出第二个图形用户界面系统 System Software(现称 macOS),成为世界上第一个成功的商用图形用户界面系统。

苹果电脑在开发 Macintosh 时基于市场战略上的考虑,故意开发了只能在苹果电脑上作运作的图形用户界面系统,但当时因为 Intel x86 微处理器芯片的 IBM 兼容电脑已渐露头角,因此就给了微软公司所开发的 Windows 生存空间和市场。

微软公司亦已经意识到创建业界标准的重要性,所以在 1983 年春季就宣布开始研究开发 Windows,希望它能够成为基于 Intel x86 微处理芯片计算机上的标准图形用户界面操作系统。它在 1985 年和 1987 年分别推出 Windows 1.01 和 Windows 2.03。但是当时硬件和 DOS 操作系统的限制,这两个版本并没有获取很大的成功。

此后,Microsoft 对 Windows 的只读存储器管理、图形用户界面做了重大改进,使图形用户界面更加美观并支持虚拟内存功能。

此一突破性的由来是亚历桑那大学物理教授 Murray Sargent 1989 年去微软做暑期研究,发现当时 Microsoft Windows 不能处理大量记忆和同时处理多项程序,这问题可由他发明的一种程序来解决。他帮微软解决这重大问题后仍回学校教书,后来才加入微软成为微软员工。

微软于 1990 年 9 月推出 Windows 3.0 并一炮而红。这个“千呼万唤始出来”的操作系统一面世便在商业上获取惊人的成功;不到推出后的六个星期,微软已经卖出 50 万份 Windows 3.0,打破了任何软件产品的六周内销售记录,从而开始了微软在操作系统上的垄断地位。但在 1994 年时被苹果公司控告侵权,展开了著名的“Look and Feel”诉讼官司。盖茨还讥讽乔布斯说:“我们有一个富邻居——施乐,他家有一张电视。

当我们想偷的时候,发现乔布斯早就偷走了,可他却说我们是小偷。”乔布斯也反唇相讥:“毕加索不是说过吗,‘好的艺术家只是照抄,伟大的艺术家则是窃取灵感’。而我们在窃取伟大的灵感的方面上一直都厚颜无耻。”

自 Windows 95 和 Windows NT 4.0 以来,这个系统最明显的特征是桌面环境。微软设计的桌面大大增进了人机交流的界面,使得更多简单的操作只需要少许的书、知识就可以胜任了。

但是 Windows 界面也使得用户和电脑的内部运作产生隔阂,令用户控制或设置电脑内部的选项感到更大的困难(这也是由于现代操作系统功能和复杂性不断增长、以及有大量低水平的计算机人员的增长所带来的困难)。

Windows 获得了巨大的市场成功。估计现在有 90%的个人电脑使用这个系统。但从另一方面看,用户很难选择其它的操作系统,因为许多电脑已经预装 Windows 系统,而他们必须移除 Windows 之后才可以安装其他系统,况且市面上的很多流行软件及硬件厂商的驱动程序都是为 Windows 而编写的,如果用户安装其他操作系统便必须面临辛苦的适应新操作系统,并为新系统寻找驱动及第三方软件的尴尬,为此将抛弃他们可能获得的技术支持和常年累积的使用习惯。

毕竟一款没有多数驱动软件和应用软件支持的操作系统很难普及。因此,它的市场占有率或保持市场主导位置的活动都是极富争议性的。不过目前一部分 Linux 系统选择试图兼容 Windows 的软件并因此开发了相仿的技术,更甚至有组织试图用 C 语言编写与 Windows XP 完全兼容的非 Windows 系统,但是这些技术对于普通用户还是有太高的难度。

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